miércoles, 18 de abril de 2012

PROBLEMAS CON LOS CORMORANES



¿Qué hacemos con los cuervos marinos?La población de cormoranes alcanza su cifra más alta en la Región, mientras la Unión Europea se plantea cómo frenarlos .
Son rápidos, oportunistas y duros de pelar, por algo los pescadores los llaman cuervos marinos. Los cormoranes grandes ('Phalacrocorax carbo') no solo forman ya parte del paisaje de las costas de la Región, sino que las poblaciones que pasan el invierno alimentándose en ríos, humedales interiores y espacios marinos murcianos han alcanzado este año su cifra más alta: 2.441 individuos, según el censo que hizo público en febrero la Asociación de Naturalistas del Sureste (ANSE). La progresión de esta ave, procedente del centro y norte de Europa, ha sido espectacular durante los últimos años en la Región, puesto que hasta finales de los años 80 apenas podía verse algún ejemplar aislado. Sin embargo, las colonias han ido aumentando año a año hasta situarse en los casi 2.500 ejemplares actuales, la mayor parte en el Mar Menor, lo que confirma una tendencia al alza que se da también en otros países de Europa, donde el cormorán comienza a verse como un problema por su efecto depredador en las pesquerías: en el año 2009, cuando la UE comenzó a plantearse el estudio de la especie para frenar su progresión, se calculaba una población en el territorio europeo de dos millones de cormoranes, que consumían diariamente mil toneladas de pescado. Por este motivo, la Dirección General de Medio Ambiente de la Unión Europea acaba de poner en marcha una plataforma informativa -http://ec.europa.eu/environment/index_it.htm- en la que se irán volcando todas las investigaciones sobre la especie: experiencias sobre la gestión y buenas prácticas para reducir el impacto sobre la pesca, la fauna piscícola y acuicultura, distribución de la especie en Europa y todos los datos interesantes que se recopilen en el entorno comunitario.¿Son un problema los cormoranes en la Región? Hay un dato objetivo: los 750 kilos de pescado que engulle cada día la colonia murciana (a razón de 0,3 kilos por ejemplar). Aunque no se ha estudiado en detalle cómo afecta la alimentación de la especie a las capturas de la flota pesquera, los pescadores de la Cofradía de San Pedro comienzan a verlo como un molesto competidor: el 'Phalacrocorax carbo' busca alimento en las redes caladas en el Mar Menor -donde se localiza el grupo principal, de 1.513 individuos-, como demuestra la gran cantidad de ejemplares que han muerto este invierno enredados en las artes: 337 cormoranes, nada menos que el 22,27% de la población invernante en la laguna.Además de en el Mar Menor, los cormoranes se han asentado en las Salinas de San Pedro-Encañizadas y humedales del interior, principalmente el Azud de Ojós y embalses de Algeciras, Quípar y Santomera, según explica el ornitólogo Antonio Jesús Hernández Navarro, uno de los coordinadores del censo invernal de aves acuáticas de ANSE, quien cita dos datos llamativos sobre esta especie: el primero revela que hace diez años había más cormoranes en humedales interiores que en la costa de la Región -con una distribución del 67% y el 33%, respectivamente-; y el segundo recuerda que en los años 30 del pasado siglo la especie se describe como «muy abundante» en el Mar Menor, lo que deja una pregunta -otra más- en el aire: ¿no estarán limitándose los cormoranes a reconquistar un terreno perdido?
LA VERDAD
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